Iosif Stalin 3 (IS-3M)

Origen del modelo

Los Iosif Stalin (IS) eran una clase de tanques pesados desarrollados por la Unión Soviética desde 1943 y que estarían en servicio hasta mediados de la década de los 50, reemplazando a la serie KV.

La ubicuidad de los cañones nazis de 75mm (en el Panther) y sobretodo de 88 mm (montados sobre chasis como en el Tiger I o como piezas antitanque) llevarían la necesidad de desarrollar blindajes más gruesos, y el papel ahora ofensivo del Ejército Rojo contra unas fuerzas alemanas bien atrincheradas y de férrea defensa a configurarlos como tanques de asalto y penetración, armados con munición de alto explosivo eficaces contra trincheras y búnkers.

IS-2 en el museo de Kubinka /IS-2 at Kubinka Museum

Tras una evolución del KV-85 al IS-1, del que se producirían apenas centenar y medio, el IS-2 entraría en servicio en abril de 1944 y sería utilizado en la batalla por Berlín, produciéndose en gran número (casi 3.900) para abrir camino a los T-34.

El IS-3 sería por primera vez visto por los occidentales en el Desfile de la Victoria de septiembre de 1945, y la impresión que causaría llevaría al desarrollo de tanques más pesados en particular británicos (e.g. Centurion). Contaba con un rediseño del blindaje del chasis, una nueva torreta redondeada y casco frontal angular, si bien internamente era muy similar al IS-2.

Kiss me

Sin embargo, el desarrollo del concepto del “carro de combate principal” (MBT, main battle tank) que combinaba la movilidad de los tanques medios con la potencia de fuego y más tarde el armamento de los carros pesados convertiría los tanques pesados en obsoletos en la doctrina operacional soviética, con lo que la mayoría de los IS serían almacenados, si bien actuarían en las intervenciones soviéticas en Hungría (1956) y Praga (1968).

Historial operativo: 1967 – El IS-3 en Fate of a Nation

Desde 1952 todos los IS-3 serían modernizados al modelo IS-3M, que es el utilizado por los egipcios, que compraron un centenar. En la Guerra de los Seis Días se enfrentarían a los israelíes en Rafah (Gaza) y Kuntilla (Sinaí), sorprendiéndoles por su resistencia, ya que su blindaje rechazaba la mayoría de los ataques de las armas AT personales (bazookas). Incluso el proyectil de 90 mm disparo por los M48 Patton de las IDF no podía atravesar su blindaje frontal en las distancias estándar.

Sin embargo, su rendimiento en el conflicto sería pobre en general debido a su baja cadencia de fuego, el pobre rendimiento de su motor (no adecuado a climas calurosos) y su rudimentario control de fuego. De los 100 con que inició el conflicto, Egipto perdería 73, y sólo conservaría un regimiento para la guerra del Yom Kippur de 1973. Israel experimentaría por su parte con algunos capturados, pero vería que no eran adecuados para la veloz guerra blindada en el desierto, emplazándolos como posiciones fortificadas estacionarias en la línea del Jordán, como hizo la URSS en la frontera del Amur con China.

IS-3 capturado por la IDF /IS-3 captured by the IDF

Como explicaba en mi anterior post a pesar de su aspecto simpático y pinta de malos bichos, en general no es una pieza de hardware demasiado efectiva. En FoaN las reglas reflejan bastante bien sus problemas: es poco fiable, con lo que se puede romper si corres y se atasca más fácilmente (Unreliable); y su torreta gira lentamente, con lo que dispara peor a un objetivo que no esté en el frontal del vehículo (Slow Traverse). Por otro lado tiene la ventaja de ser Breakthrough gun, representando su papel de asalto a infantería atrincherada con munición HE. Por ello, hay que usarlo con moderación, y pese a poder funcionar bien contra otros tanques (AT 15), al no contar con estabilizador habrá que moverlo aún menos que a los T-55 y SU-100 y reservarlo para ablandar posiciones fortificadas enemigos; su fuerte blindaje debería protegerle de ataques enemigos, que intentaremos sean siempre desde largas. Creo que con una unidad de 5 ó 6 tendré más que suficiente (245 ó 280 puntos); puedes alinear hasta 10 pero serían 400 puntos que mejor inviertes en otro lado.

Modelos disponibles en 15mm

En el caso del “último carro pesado” por desgracia no tenemos mucha variedad donde elegir, ya que no parece un modelo muy popular y ciertamente su empleo en combate fue limitado, al no llegar a tomar parte en la SGM y sólo aparecer en conflictos esporádicos de la Guerra Fría. Así, sólo podemos elegir entre:

  • Battlefront, la más obvia y fácil de conseguir (aunque sea encargándola a nuestro tendero favorito). No he tenido ocasión de verlos en persona, pero en las fotos parecen mantener la calidad habitual del diseño de los neozelandeses. Son tanques de resina con complementos en metal, pero su principal hándicap es su precio: vienen una caja de 3 por 36 €, es decir 12 pavos por tanque.

Thumbnail

  • Forged in Battle, que es la que yo utilizaré para empezar mi unidad de estos monstruos. Los conseguí en La Flecha Negra de Madrid, tienda que visité aprovechando una pausa de la formación que estoy haciendo allí los fines de semana. Viene en un pack también de 3 por 25,40 €, con lo que cada tanque sale por poco más de 8 euros (un nada despreciable 50% menos por carro).

  • Quick Reaction Force (QRF) Miniatures, disponen del mismo pero no he conseguido encontrar valoraciones del modelo y en España es difícil conseguir sus minis. El precio es de 6 libras (7,5 €) los hace atractivos, pero supongo que con el coste de los portes acabaría siendo más caro que el pack de FIB. La foto de su cutreweb tampoco les hace mucha justicia a la mayoría de sus modelos… Alguna revisión que he visto de sus modelos evidencian defectos importantes en los acabados (en plan FW) y además el que todo el modelo sea de metal macizo (con el correspondiente peso, si bien en su web afirman que cada tanque sólo pesa 50 grs.) no hacen, de entrada, de esta marca una alternativa muy atractiva.

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Ni PSC, Peter Pig, Old Glory o Khurasan disponen de modelos alternativos por el momento.

Mis Iosif-Stalin de FIB

Blíster en el que venían perfectamente empaquetados y protegidos los IS3 /Blister perfectly protecting the IS3

No estaba muy convencido con el tema de que traigan peana integrada, acostumbrado a los de Battlefront y PSC. Para mi tienen la desventaja de situarlos más elevados de otros tanques por los tres milímetros aprox. que gana la miniatura, pero siendo un modelo más grande, creo que con no mezclarlo con IS-3 de Battlefront no habría problema, y una vez decorada la peana supongo que apenas se verá que la tienen.

La gran ventaja, además de que cada vez más vehículos de FOW llevan peana (jeeps, etc.) es que no tienes que pintar la parte inferior del tanque ni sus cadenas (que dan bastante trabajo y total sólo los ves si levantas el vehículo de la mesa) y su montaje es muy rápido.

El cuerpo viene en resina, de gran detalle y calidad, dura, de un color hueso, mientras que la torreta y el cañón son de metal. Los cañones de los tres tanques venían juntos, bien soldados, lo que es de agradecer ya que vinieron perfectamente rectos y no combados como a menudo sucede con los tubos de metal de muchos kits.

Detalle del comandante y la torreta / Commander & turret detail

El cuerpo del casco está hueco por dentro, lo que hace que el modelo sea algo más ligero, pero sigue conservando ese agradable peso, y la torreta encaja girando sobre un círculo esculpido en la apertura del casco. Es un sistema sencillo pero efectivo, que permite girarla perfectamente sin necesidad de imanes para mantenerla en su sitio dado el peso de la pieza de peltre.

Vista general y muestra del sistema de torreta de FiB / General view and FiB turret system

Y nada, acabo el rollo por hoy. Aquí los veis preparados para comenzar el proceso de pintado, al que dedicaré la próxima entrada. Después de montar a los 3 bichitos los imprimé con spray de Army Painter color Skeleton Bone. Este spray es tu amigo si llevas egipcios. Te sirve para imprimar tanto la infantería como los tanques, y es una base muy parecida sobre la que pintar el Iraqui Sand (819) o el más claro Buff (976) –según el catálogo Vallejo que es el que uso y cuya terminología emplearé-. Hablaremos con calma de estos colores más adelante.

la foto 2

En la última una comparativa: un IS-2 de Plastic Soldier Company, otro de Battlefront (ambos modelos son bastante similares en dimensiones y perfectamente “mezclables”, a diferencia de lo que pasa con otros, por ejemplo lo veremos con el T-34), y uno de los IS-3 de FIB. Inicialmente utilizaba a los IS-2 como IS-3, y hombre dan el pego desde lejos, pero mejor contar con los auténticos (y además como los tenía imprimados en el verde soviet en el desierto como no pegaban demasiado), notándose sobretodo la forma más achatada y redonda de la torreta.

la foto 5

Saludos y gracias por leerme!


Model origins

The Iosif Stalin (IS) were a class of heavy tanks developed by the Soviet Union since 1943 and which would remain in service until mid 50s, replacing the KV series.

The ubiquity of nazi 75mm cannons (in the Panther) and specially 85 mm (mounted over chassis such as the Tiger I or antitank pieces) would make the development of thicker armor-platings a necessity, and the now offensive role of the Red Army against well-entrenched and fierce defender German forces to set them up as breakthrough tanks, provided with high explosive ordnance effective against trenches and bunkers.

After an evolution from KV-85 into IS-1, of which barely a hundred and a half would be built, the IS-2 would see service in April 1944 and be used in the battle for Berlin, being massively produced (almost 3,900 units) in order to make way for the T-34s.

The IS-3 would be first seen by Westerners at the Victory Parade in Berlin in September 1945, and the impression it caused would lead to the development of heavier tanks, especially by the British (e.g. Centurions). It featured a revamping of its chassis armour, a new rounded turret and a frontal angular hull, although it remained internally very similar to the IS-2.

However, the development of the main battle tank (MBT) concept, which combined the mobility of medium tanks with the firepower and later the armor of heavy tanks would render heavy tanks obsolete in the soviet operational doctrine, being thus most of the IS stored, although they would take place in the soviet interventions in Hungary (1956) and Prague (1968).

Operational record: 1967 – The IS-3 in Fate of a Nation

Since 1952 all IS-3 would be updated to the IS-3M model, which was the one used by Egyptians, who acquired a hundred. During the Six Days War they would face the Israelis in Rafah (Gaza) and Kuntilla (Sinai), surprising them by their resistance, as their plating resisted most of man-carried AT weapons (such as bazookas). Even the 90mm shell fired by the M48 Patton of the IDF could not make it through their front armor at standard battle firing ranges.

However, their performance in the conflict would be poor generally speaking, due to its low fire rate, under performance of their engines (not suited for hot climates) and their rudimentary fire c control. From the hundred fielded at the start of the conflict, Egypt would lose 73, and retained only a regiment for the 1973 Yom Kippur war. Israel would experiment on its behalf with several captured ones, but would deem them poorly suited for the fast desert tank warfare, placing them at fortified stationary positions at the Jordan line, such as the Soviet Union had made at the Amur border with China.

As I explained in my previous entry, regardless its kind look and badass façade, generally it is not a very effective piece of hardware. In FoaN the rules quite accurately reflect their handicaps: it is Unreliable (can broke down if moving at the double and bogs down more easily) and has a Slow Traverse turret (it shoots -1 worse if firing at a target which is not in the frontal of the vehicle. On the other hand, it counts with the advantage of being a Breakthrough gun, representing their role of assaulting entrenched and dug in infantry with HE ammunition. As a consequence thereof, it should be moderately used and despite of working well against other tanks (15 AT), lacking stabilizer it should be moved even less than the T-55 and SU-100 and reserve them to soften up fortified enemy positions before assaulting them; their thick armor should protect them from enemy attacks, which we should always try to take place from afar to benefit from the long distance hitting penalty.

I feel like a 5 or 6 unit being enough for me (245 or 280 points); you can buy up to 10, but that would be 400 points which you could better invest in other platoons.

Available 15mm models

As refers to the “last heavy tank” unfortunately we don’t have such a big variety to chose from, since it does not appear to be a very popular model and its combat record was certainly limited, being late to take part at WW2 and only being sporadically present in Cold War conflicts. Thus we can only chose between:

  • Battlefront, the most obvious and easy-to-obtain choice (by means of requesting our local gaming store to order it). I haven’t got the chance to see them personally, but in the pictures they seem to keep the usual design quality of the New Zealanders. They are resin tanks with metal parts, but their main problem is their price: they come in a box at 3 for €36 / $47 / £29, that is €12 / $15.6 / £9.6 per tank.
  • Forged in Battle, the one I will use to start my unit of these monsters. I got them at La Flecha Negra in Madrid, store that I visited last weekend during the break in a training I’m following there. They also come in a 3-pack by €25.40 (£19.50 in their web page), thus being each tank just a little over €8 (below 50% cheaper).
  • Quick Reaction Force (QRF) Miniatures also have the same model but I was not able to find reviews of their model and they are hard to find in Spain. The price is £6 (€7.5) per model, which would make them attractive, but I assume that the delivery costs would making them more expansive than the FIB pack. The picture from its crappy web doesn’t help them either, as well as with most of their models… Some review I have seen of their models showed major defects in their finishing (such as with FW resin sometimes) and apparently the model is solid pewter (with the attached weight, despite of the fact that in their web they state that each tank weights only 50 grs.) don’t make for a start this manufacturer a very appealing choice.

Neither PSC, Peter Pig, Old Glory or Khurasan models have alternative models by now.

My Iosif-Stalin 3 from FIB

I was not very convinced with the issue that FIB models come along an integrated stand, since I was used to Battlefront and PSC models. In my opinion the main disadvantage is that such a base makes them stand taller than other tanks due to the aprox. 3 mm the miniature gains, but being a bigger model, I think that provided you don’t mix them with IS-3 by Battlefront that shouldn’t be a problem, and once decorated you wouldn’t barely notice the stand.

The big pro is that, besides than each time more FOW vehicles are placed on stands (such as jeeps), you avoid painting the bottom of the tank and most of its tracks (which are tricky and time-consuming, for being only seen if you take the model from the table) and their assembly becomes much faster.

The main body is made of resin, high-quality and detailed, hard and bone-white, while the turret and the cannon are metallic. The cannons of all three tanks came together, well welded, something to be grateful for as they came perfectly straight and not warped as painfully happens with metal tubes from too many kits.

The hull body is hollow inside, which makes the model lighter, but it still retains its pleasant weight, and the turret fits rotating around a circle sculpted in the opening of the hull. It’s a simple but effective system, which allows you to turn the turret perfectly without needing magnets to keep it in its place due to the weight of the pewter piece.

And nothing else, I end up for today. Here you can see them ready to begin with the painting process, to which I will dedicate my next entry. After assembling the 3 bugs I primed with the Army Painter Skeleton Bone spray. This spray is your friend if you play Egyptians. It allows you to prime both infantry and tanks (as well as for other desert armies as the 8th Army or Rommel’s DAK), and is a very fitting base to paint on the Iraqi Sand (819) or the lighter Buff (976) – according to the Vallejo catalogue, whose paints I use and which terminology will I use –. We shall talk calmly about these colours later on.

And in this last comparative: an Plastic Soldier Company IS-2, another by Battlefront (both models are quite close and perfectly “mixable” in a same unit), and on the FIB IS-3. In the beginning I used the IS-2 as IS-3, and from afar they can cheat your eyes, but it’s much better counting on the real thing, and since in addition I had them primed on soviet armor green they stood out awfully in desert tables.

Greetings and thanks for reading!

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Un comentario en “Iosif Stalin 3 (IS-3M)

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