La Guerra de los Seis Días para el wargamer / The Six Days War for the wargamer

Y bueno, entrando en harina muchos quizás os preguntéis ¿porqué Fate of a Nation? Pues muy fácil: FOW me parece un buen juego y un reglamento muy completo, pero para partidas con mucha infantería (vamos la mayoría en SGM) lo veo algo farragoso. Quizás porque no lo he rodado lo suficiente, no lo discutiré, pero para guerra blindada es cuando más me gusta, y ciertamente es como más lo uso.

Columna israelí en 1967 / 1967 Israeli column

Y la guerra de 1967 es perfecta en este sentido, y además tiene grandes alicientes: no deja de ser la lucha de David contra Goliath, muchos contra pocos, teniendo en FOW grandes parecidos con luchar soviets contra alemanes, pocos tanques muy caros contra una masa de tanques baratos. Y claro, el desierto con sus extensiones se presta a grandes maniobras, tiros a gran distancia y vamos, una guerra blindada mítica, como la de Rommel con su DAK en el 41-42.

T-34 egipcio / Egyptian T-34

Puedes usar además modelos de la SGM: los Sherman para Israel y los T-34 para la RAU; transportes americanos para Israel y artillería soviética para los árabes; infantería del 8º ejército como jordanos, y los soviets cuelan como egipcios si obviamos el AK47.

Luego claro, tienes modelos más modernos, que son monstruos comparados con los previos y que acojonan bastante: Pattons (Magach) y Centurions (Sho’t) para Israel, los T-55 y sobretodo el imponente Iosif Stalin 3-M para Egipto.

Sho’t activándose / Activating Sho’t

Hay una gran variedad de marcas, además de toda la gama que obviamente sacó Battlefront. Para los modelos de la SGM podemos recurrir a The Plastic Soldier Company sin problemas. Si has tenido la suerte de echarle la zarpa a los modelos de Battlefront para Vietnam que saldó al 40%, sus T-54/55 y los exploradores y transportes del Ejército Popular de Vietnam del Norte te sirven pintados en color arena para Egipto. Lo mismo para los M48 con Israel y toda la gama para Jordania. Y luego existen otros fabricantes como Peter Pig que hace una infantería con AK47 muy aparente, Forgedinbattle con vehículos de resina e infantería de gran calidad, Battle Honors de 19h Century Miniatures (Old Glory), Quick Reaction Force (QRF) o Khurasan Models. Los comentaremos cuando tratemos cada modelo y sus alternativas, paciencia my friend.

Aviones franceses para la IAF /French planes for the IAF
Y la aviación árabe destruida en tierra… / And the Arab planes destroyed landed

Respecto al conflicto en sí no meteré el rollo. Es fácil acudir a la Wikipedia y consultar su origen, pero vamos, en resumen: los países árabes que no habían admitido la partición de Palestina en 1948 y fueron vencidos en la primera guerra (así como en la segunda de 1956) deseaban vengar la humillación, y básicamente conseguir por las armas borrar a Israel como estado, revirtiendo la injusticia cometida por la ONU contra sus hermanos palestinos. Incitados por una información de inteligencia errónea de la URSS Násser arrastraría al rey jordano Hussein a atacar a Israel ante lo que parecía una acumulación de tropas hebreas. Sin embargo los movimientos árabes serían detectados y sería Tel-Aviv quien lanzaría un ataque preventivo, pulverizando a la aviación egipcia sin una declaración de guerra y lanzándose sobre el Sinaí para envolver a las brigadas acorazadas egipcias (5 divisiones en la península y otras 2 en la franja de Gaza).

T-34/85 fuera de combate / Knocked out T-34/85
Shermans (?) en el Sinaí / Shermans cruising the Sinai
Y ahora un T-54 destruido… / And now a destroyed T-54

Conteniendo a sirios y jordanos mientras tanto, tras alcanzar el canal de Suez y noquear a El Cairo los israelitas se volverían para detener a la Legión Árabe, ocupar el este de Jerusalén y toda Cisjordania hasta el Jordán y ocupar los altos del Golán amenazando Damasco.

Paracaidistas israelíes que conquistaron Jerusalén Este / Israeli paratroopers which take East Jerusalem

Literalmente en seis días todo había acabado, ante la sorpresa del mundo, aceptando Israel un alto al fuego bajo amenaza de intervención soviética. La gran humillación acabaría costándole la vida a Násser, héroe que había nacionalizado el Canal de Suez. Mientras tanto el estado judío adquiriría el grave problema de los palestinos, ciudadanos de segunda en su propia tierra y sometidos a ocupación militar durante décadas, lo que sería una fuente de inestabilidad en la región y continuo agravio para los árabes, envenenando las relaciones con Israel y mancillando su imagen internacional.

Pero para lo que nos ocupa a nosotros, como decía, es un conflicto muy interesante: maquinaria nueva y antigua, aviación y tanques atacando coordinados, papel menor de la infantería y la artillería, dadas las distancias a cubrir  la guerra de movimientos, gris sinaí vs arena del desierto. A mi me toca el papel más difícil, detener al juggernaut israelí y sus tanques más modernos, artilleros muy dotados, una aviación abundante y poderosa y en general un ejército de veteranos contra uno de pobres reclutas del Nilo! ¿Podremos revertir la historia? La verdad es que me defiendo bien en las partidas con Miquel gracias a algunos juguetitos que os iré enseñando, si me acompañáis…Fate-of-a-Nation


And then going to the subject maybe some of you question Why Fate of a Nation? Well that’s an easy one: I regard FOW as a good game and a very throughout set of rules, but for games with a lot of infantry (most in WW2 battles) it feels like a little too cumbersome. Maybe simply because I haven’t given it enough tries, I won’t argue that, but I like it the most for tank warfare, and it is the way I certainly use it the most.

And the 1967 war is perfect to this regard, and also has many incentives: it can be seen as the fight of David vs Goliath, few against many, having great resemblance with FOW games between Germans and Soviets, few expensive tanks against a mass of cheap tanks. And, of course, the desert with its large spaces can be exploited to execute big maneuvers, great distance shooting and, to sum up, a mythical armored warfare, such as that of Rommel with its DAK in 41-42.

You can also use many models from WW2: the Sherman for Israel and the T-34 for the UAR; American transports for Israel and Soviet artillery for the Arabs; 8th army infantry as Jordans, and the Soviets can be taken as Egyptians, neglecting the AK47.

Then, of course, you have the more modern models, which are monsters when compared with the former and scare quite a lot: Pattons (Magach) and Centurions (Sho’ot) for Israel, T-55 and especially the cowing Iosif Stalin 3M for Egypt.

There is quite a variety of manufactures, in addition to the whole range by Battlefront. For the WW2 models we can perfectly use The Plastic Soldier Company. If you were lucky enough to get your hands on some of the Vietnam-range Battlefront models, which they sold with a 40% rebate, their T-54/55, explorer light tanks and mechanized transports from the North Vietnam Popular Army can be put into service for Egypt by giving them a nice sand color layer. The same applies for the M48 for Israel and many of the American range for Jordan. And then there other producers such as Peter Pig, which makes a nice AK47-armed infantry, Forged in Battle with high quality resin vehicles and pewter infantry, Battle Honors by 19h Century Miniatures (Old Glory), Quick Reaction Force (QRF) or Khurasan Models. We shall discuss them when we deal with each model and its alternatives: patience my friend.

Six_day_war_into_the_sea

As refers to the conflict itself I won’t extend. It’s easy to check the Wikipedia and read about is origin, but to summarize: the Arab countries which had not accepted the Partition of Palestine in 1948 and were defeated in the first war (as well as a second one in 1956) wished to avenge the humiliation, and basically achieve through arms erasing Israel as a state, reverting the injustice committed by the UN against their Palestinian brothers. Led by a flawed USSR intelligence information, Nasser would drag the Jordanian king Hussein to attack Israel in face of what looked like the assembly of an offensive hebrew army. However the preparatory Arab movements would be detected, and it would be Tel-Aviv who would carry out a preventive strike, pulverizing the landed Egyptian Air Force without a formal declaration of war and launching over the Sinai to round the assembling Egyptian armored brigades (summing up to 5 divisions in the peninsula and 2 in the Gaza Strip).

Containing meanwhile Syrians and Jordanians, after reaching the Suez Channel and knocking out Cairo, the Israelites turned to stop the Arab Legion, occupy East Jerusalem and the rest of Cisjordania until the Jordan river, as well as taking the Golan Heights in the North.

The IDF now threatened Cairo, Damascus and Amman. Literally in six days everything had finished, stunning the World, and Israel accepted finally a ceasefire under the growing murmur of a Soviet invasion backing the Arabs to restore balance in the region. The great humiliation would end up costing Nasser his life, being the Hero which had nationalized the Suez Channel. Meanwhile the Jewish state would acquire the dire problem of the Palestinians, second-class citizens in their own land and subject to military occupation for decades (when not fleeing to refugees camps in neighboring countries and destabilizing Jordan and Lebanon, for example), which would become a source for continuous grievance for the Arabs, poisoning their relations with Israel and tarnishing its international image.

Egyptian+soldiers+in+6+day+war

But for our purposes, as mentioned, it is a very interesting conflict: new and old machinery, minor role of infantry and artillery, given the distances to cover in a movement war, Sinai Grey vs Desert Sand. I have the harder role: to stop the Israeli juggernaut and their more modern tanks, very gifted gunners, an ubiquitous and powerful air force, and generally a veteran army against one of poor recruits from the Nile! Can we reverse History? In fact I often acquit myself quite well in the games against Miquel thanks to some nasty toys which I will be showing you, if you come along with me…

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